BULIMIA (bulimia nervosa): Riconoscere sintomi e segni

La bulimia è caratterizzata da ripetuti attacchi di voglie e aumento dell’assunzione di cibo (“attacchi di alimentazione”), seguita da vomito autoindotto. Di regola, tali attacchi avvengono in completa segretezza.

Un profondo senso di vergogna dopo un attacco simile è una delle ragioni principali per nascondere la malattia ai tuoi migliori amici. Un altro segno distintivo della bulimia è l’essere occupati mentalmente in modo quasi permanente da tutto ciò che ha a che fare con cibo, calorie, peso corporeo, dieta e figura, ecc.

Le persone bulimiche possono essere sottopeso, normali o sovrappeso, ma di solito hanno un corpo molto magro ideale. Forme miste tra bulimia e anoressia sono comuni.

Un profondo senso di vergogna fa sì che coloro che ne sono affetti nascondano la loro malattia per molto tempo e si isolino socialmente. Spesso, depressione di gravità variabile e comportamento autoaggressivo (SVV), cioè l’aggiunta deliberata di tagli, ferite o altre lesioni, ad es. a causa di sentimenti di auto-odio.

I sintomi

Disturbi nell’immagine corporea

Anche nei pazienti bulimici c’è un disturbo della percezione del proprio corpo. Anche se hanno perso molto peso nel corso della malattia, sopravvalutano la circonferenza del corpo e pensano di essere troppo grassi.

Cambiato comportamento alimentare

La malattia è caratterizzata da ripetuti attacchi di desiderio di cibo (“attacchi di bingeing”), solitamente seguiti da vomito autoindotto. Negli attacchi di abbuffate vengono solitamente selezionati gli alimenti che sono invece piuttosto tabù: per lo più cibi ricchi di grassi e carboidrati. Fino a 50.000 calorie possono essere ingerite in un simile attacco. La frequenza degli attacchi di cibo e vomito varia da 1-2 a 20 al giorno. Altrettanto variabile è la durata di un singolo attacco. Si alternano spesso periodi di digiuno estremo.

Di norma, tali attacchi avvengono in segreto e spesso non vengono percepiti dal partner o dal familiare in nessun caso o molto tardi. La gamma di sentimenti coinvolti è enorme: il piacere orgasmico e la più alta soddisfazione e profonda depressione e senso di fallimento possono alternarsi. Un profondo senso di vergogna è una delle principali ragioni per nascondere la malattia ai tuoi migliori amici. Spesso si arriva al punto della “rapina orale” delle scorte di cibo della famiglia o della comunità: ci sono casi un cui enormi debiti vengono contratti per l’acquisto di quantità industriale di cibo. Il vomito può verificarsi anche dopo aver mangiato un pasto molto “normale”.

Cambiamenti psichici

Un altro criterio per la bulimia è l’essere occupati mentalmente in maniera quasi permanente da tutto ciò che ha a che fare con cibo, calorie, peso corporeo, dieta e figura, ecc. Le persone bulimiche possono essere sottopeso, normali o sovrappeso, ma di solito hanno un corpo molto magro ideale. Due forti aspirazioni determinano le emozioni: il cibo non divorato e il desiderio di rimanere magri o diventarlo. La bulimia è la soluzione a obiettivi interiori intrinsecamente incompatibili.

In quasi tutti i casi, i sentimenti di coloro che sono colpiti sono fortemente influenzati dal comportamento bulimico. Spesso non risultano distinti quali sentimenti e le emozioni abbiano causato la bulimia, e quali siano sorti da essa. Molto caratteristico per le donne con bulimia, ma anche per altre forme di disturbi alimentari, è una bassa autostima, che è spesso appesantita da molti anni di sintomi ulteriori.

Abuso di droghe e comportamenti di dipendenza

Oltre al vomito auto imposto, altri mezzi sono utilizzati per prevenire l’effetto di ingrassamento: lassativi, soppressori dell’appetito, periodi di digiuno, diuretici (pillole d’acqua), i farmaci della tiroide e altro.

Le circostanze che accompagnano la malattia possono anche portare allo sviluppo di una dipendenza (droga, alcol) o a un disturbo di personalità borderline. Naturalmente, poiché le relazioni stressanti possono scatenare e sostenere la bulimia, la bulimia può anche affaticare e spesso distruggere le proprie relazioni.

Cambiamenti fisici

La bulimia, a seconda dell’entità dei sintomi, riporta significative conseguenze fisiche: squilibrio elettrolitico da vomito, abuso di lassativi e malnutrizione, l’allargamento delle ghiandole salivari ( “guance paffute”), difetti dentali e corrosione dello smalto, diarrea e costipazione (spesso alternata), segni di Russell sul dorso della mano per lo sfregamento degli incisivi sulla pelle.

Che fare?

Rivolgersi a uno psicologo

Seguire una dieta regolare e uno stile di vita sano